No ano de 1870 por iniciativa do Sr. Dr. Henrique Botelho, médico de Vila Pouca de Aguiar e com a colaboração da Câmara Municipal, deu-se início à exploração das Águas Medicinais de Pedras salgadas.

Em 18 de Agosto de 1870, foi celebrado um contrato para a construção de um caleiro em granito, para o caudal das águas minerais, a fim de melhor servir os aquistas. Outros investimentos foram estudados pelo Dr. Henrique Botelho para o mesmo caudal, mas as despesas eram avultadas e a Câmara não dispunha de verba necessária.
 
Mas o Dr. Henrique Botelho não cruzou os braços e em 1871 com o auxílio do Sr. Manuel Inácio Pinto Saraiva (Capitalista de Loivos) residente e comerciante em Vila Real, formaram a primeira companhia das águas de Pedras Salgadas denominada SARAIVA & BOTELHO.
 
Estes compraram terrenos para a construção do Balneário e casa para alojamento dos doentes.
 
Em 1874 foi vendida e formaram nova empresa, denominada COMPANHIA DAS ÁGUAS DE PEDRAS SALGADAS, com o capital de 200 contos de reis, formada por pessoas fora da região, sendo os mais conhecidos o Dr. Henrique Maia, Dr. Proença e João M. Lopes de Oliveira, senhores estes, que fizeram de Pedras Salgadas uma das melhores Estâncias Termais de Portugal. Estas águas foram premiadas nas exposições de Viena de Áustria em 1876. Em Paris em 1878 e 1889, no Rio de Janeiro em 1879, em Londres em 1884 e medalha de ouro nas exposições de Barcelona em 1888, em Lisboa 1888 e no Porto 1903 e 1904. O primeiro que estudou estas Águas, impressionado pelas suas propriedades organolepticas, foi o esclarecido medico da localidade Dr. Henrique Botelho.
 
As Fontes de d. Fernando e D. Maria Pia eram antes designadas respectivamente de:
      - Nascente do Rio
      - Fonte de Rebordochão
 
O edifício da Casa de Chá, foi o primeiro Balneário.
Em 1879 foi construído o Grande Hotel de Pedras Salgadas e em 1884 esteve hospedado o Rei D. Fernando e a Condessa d’Edla.
Em 1907 esteve também o rei D. Carlos e a Rainha D. Amélia, que a 14 de Julho do mesmo ano, inauguraram a linha do Caminho-de-ferro, Vila Real – Pedras Salgadas.
 
O Administrador Dr. Henrique Maia foi o primeiro Director Clínico e dedicou-se de alma e coração às Termas de Pedras Salgadas. Estas estavam abertas de Maio a Outubro.
 
No princípio do século, foram construídos o Hotel Universal, novo Balneário e o Casino, ponto de reunião dos hóspedes de todos os hotéis. Salão vasto próprio para bailes, concertos e espectáculos.
 
Em 1914 mudou-se o caudal do Rio e caminhos que atravessam o Parque.