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Cérebro

Cérebro transparente azul

o cérebro é um órgão complexo que gerencia muitas de nossas funções corporais, como equilíbrio ou respiração. Ele também controla nossas memórias, emoções e pensamentos. O cérebro é a estrutura física que dá origem ao conceito abstrato que chamamos de mente.

Qualquer dano ou mau funcionamento do cérebro pode ter um sério impacto em nosso bem-estar. Acredita-se que alguns problemas de saúde mental, como a esquizofrenia, se originem no cérebro.

No entanto, a terapia e a medicação podem alterar a função cerebral e ajudar a aliviar os sintomas de muitos problemas de saúde mental.

Células cerebrais

Para entender o cérebro, é útil começar com seus componentes mais básicos: as células. Existem dois tipos de células no cérebro: neurônios e células gliais.

Neurônios

O adulto médio tem bilhões de neurônios em seu cérebro. Os neurônios (também chamados de células nervosas) transmitem mensagens por meio de uma combinação de sinais elétricos e químicos.

Em geral, os neurônios se comunicam assim:

  • Um sinal elétrico faz com que um neurônio libere um saco cheio de produtos químicos chamados neurotransmissores .
  • Esses neurotransmissores viajam do primeiro neurônio para outro neurônio através de uma lacuna chamada de sinapse .
  • Certos neurotransmissores aumentam ou diminuem a carga elétrica no segundo neurônio.
  • Se o segundo neurônio tiver sua carga elétrica alta o suficiente, ele irá liberar seus próprios neurotransmissores, passando a “mensagem” química para outras células.

Os cientistas podem examinar a atividade cerebral medindo a carga elétrica dos neurônios.

Células da glia

Os cérebros também têm um segundo tipo de célula chamada célula glial . Essas células desempenham funções de suporte, como:

  • Regular a barreira hematoencefálica para que os nutrientes possam entrar no cérebro, mas as bactérias não.
  • Secreção de líquido cefalorraquidiano.
  • Criar uma camada de gordura ao redor das células nervosas para acelerar as mensagens elétricas.
  • Poda sináptica : Livrar-se de conexões não utilizadas entre neurônios para que o cérebro possa priorizar seus recursos em funções mais importantes.

As células gliais são cerca de 50 vezes mais comuns do que as células nervosas. Como tal, a maioria dos tumores cerebrais é composta por células da glia.

Regiões do Cérebro

A maioria dos cientistas divide o cérebro em três partes principais: o tronco cerebral, o cerebelo e o cérebro.

  • o tronco cerebral assemelha-se a um caule de flor conectando a medula espinhal ao resto do cérebro. Ele atua como um centro de retransmissão entre o cérebro e o resto do corpo. Ele controla muitas funções inconscientes necessárias para a sobrevivência, como respiração e digestão.
  • o cerebelo está localizado na parte de trás da cabeça, imprensado entre o tronco cerebral e o cérebro. Ele gerencia nosso senso de equilíbrio e nossos movimentos motores finos (como digitar).
  • o cérebro é a maior parte do cérebro e é a parte mais frequentemente mostrada em imagens. Ele nos permite realizar funções complicadas, como formar memórias, sentir emoções, traduzir pensamentos em palavras e assim por diante.

O cérebro também pode ser dividido nas metades esquerda e direita, também chamadas de hemisférios . Esses hemisférios são conectados por um feixe de fibras nervosas no meio, chamado de O corpo caloso . O corpo caloso permite que os hemisférios se comuniquem uns com os outros.

Em geral, cada hemisfério cerebral controla as funções que ocorrem no lado oposto do corpo. Por exemplo, danos ao hemisfério esquerdo podem afetar a capacidade de ver com o olho direito. Às vezes, quando uma parte do cérebro é danificada, sua função pode ser terceirizada para o outro hemisfério.

O Córtex Cerebral

A superfície enrugada do cérebro é chamada de córtex . É onde estão quase todas as sinapses dos neurônios, portanto, é onde ocorre a comunicação entre os neurônios. Os caroços e dobras do córtex aumentam sua área de superfície, permitindo mais espaço para os neurônios se comunicarem.

Sob o córtex, os neurônios têm fibras longas e finas chamadas axônios, conectando ambas as extremidades da célula. O axônio é semelhante a uma linha telefônica antiquada, transmitindo sinais de uma parte da célula para outra. A extremidade receptora de um neurônio pode estar em uma área do córtex completamente diferente da extremidade que envia os neurotransmissores.

Os axônios são cobertos por uma camada gordurosa esbranquiçada, de modo que o tecido sob o córtex costuma ser chamado de “matéria branca”. As partes das células nervosas no córtex são cinzentas, daí porque o córtex às vezes é chamado de “matéria cinzenta”.

Lóbulos do cérebro

O cérebro pode ser dividido em seções especializadas do cérebro chamadas lobos.

  • Lobo occipital : Processa informação visual, como cores e formas. Ele recebe mensagens de nossos olhos e as traduz em uma imagem coesa de dois olhos separados.
  • Lobo parietal : Este lóbulo processa dados sensoriais de toque, dor, som e assim por diante. Também nos ajuda a interpretar a linguagem.
  • Lobo temporal : Esta seção está fortemente envolvida na memória visual e verbal. Também nos ajuda a interpretar as emoções dos outros.
  • Lóbulo frontal : O início desta seção é chamado de córtex pré-frontal e controla nossas emoções, o desenvolvimento da personalidade e a capacidade de tomar decisões. Esse lóbulo também nos dá a capacidade de nos mover e falar.

Esses lóbulos geralmente trabalham juntos para realizar as funções diárias. Por exemplo, a tarefa de ler em voz alta pode exigir que o lobo occipital veja as letras, os lobos temporal e parietal para dar significado às palavras e o lobo frontal para falar fisicamente.

Protegendo o cérebro

O cérebro fica dentro do crânio ósseo, o que ajuda a protegê-lo de quedas, golpes e outros lesões . No entanto, o cérebro não está saltando no crânio sozinho. A cavidade do crânio também contém um líquido claro chamado líquido cefalorraquidiano (LCR) , que protege ainda mais o cérebro.

O CSF é criado dentro de cavidades ocas no cérebro chamadas ventrículos . O fluido flui entre essas cavidades e, em seguida, para fora e ao redor do cérebro, preenchendo o pequeno espaço entre o cérebro e o crânio. Normalmente, o LCR é absorvido tão rapidamente quanto é produzido, portanto, os níveis de fluidos costumam ser estáveis. Se houver uma interrupção no sistema, o fluido pode se acumular, pressionando o cérebro e causando danos aos tecidos.

Referências:
1. Potenciais de ação e sinapses. (n.d.). A Universidade de Queensland. Obtido em https://qbi.uq.edu.au/brain-basics/brain/brain-physiology/action-potentials-and-synapses
2. Anatomia do cérebro. (n.d.). American Association of Neurological Surgeons. Obtido em https://www.aans.org/en/Patients/Neurosurgical-Conditions-and-Treatments/Anatomy-of-the-Brain
3. Anatomia do cérebro. (2018). Obtido em https://mayfieldclinic.com/pe-anatbrain.htm
4. Audesirk, T., Audesirk, G., & Byers, B. E. (2008). Biologia: Vida na terra com fisiologia. Upper Saddle River, NJ: Pearson Prentice Hall.
5. Substância cinzenta e substância branca. (n.d.). Obtido em http://www.indiana.edu/~p1013447/dictionary/greywhit.htm

  • Max

    26 de junho de 2017 às 8h08

    Sempre tive curiosidade sobre o tratamento de doenças cerebrais e como isso afeta todo o resto. Gosto que você fale sobre o cérebro dando origem à mente e sendo vital para desempenhar um papel no pensamento e no sentimento. Acho que poder fazer algum tipo de tratamento para problemas cerebrais seria útil para pessoas que estão lutando, e ver quais são algumas boas opções para melhorar o pensamento e o sentimento!