Uma foto desaturada de uma jovem com cabelo curto. Uma única lágrima rola por sua bochecha.Depressão é uma condição séria, mas comum. Muitas vezes faz com que as pessoas se sintam tristes ou vazias por longos períodos de tempo. Também pode afetar os padrões de pensamento e a saúde física. Em alguns casos, a depressão pode levar as pessoas a pensarem em suicídio.

O que é depressão?

A depressão é a causa mais comum de deficiência nos Estados Unidos. Um em cada 10 adultos relata ter experimentado. A maioria das pessoas tem seu primeiro surto de depressão no final da adolescência ou no início dos vinte anos.

Os sintomas da depressão podem variar de pessoa para pessoa. O sexo, a cultura ou a idade de uma pessoa podem mudar a forma como ela experimenta depressão. No entanto, a maioria das formas de depressão inclui estes sintomas comuns:

  • Choro frequente e crises de tristeza
  • Sentindo-se sem esperança ou sem valor
  • Dormir muito ou pouco
  • Ansiedade
  • Raiva
  • Dificuldade em aproveitar atividades que costumava gostar
  • Doenças físicas inexplicáveis, como dores de cabeça ou musculares
  • Dificuldade de concentração
  • Mudanças de peso ou hábitos alimentares
  • Pensamentos de suicídio

Uma pessoa com depressão provavelmente tem problemas para lidar com o estresse diário. Às vezes, as atividades mais simples - sair da cama, tomar banho e vestir-se - podem parecer impossíveis. Essas lutas podem fazer as pessoas se sentirem desamparadas ou sozinhas. Mesmo quando algo bom acontece, a depressão pode lançar uma nuvem de negatividade sobre a experiência.

Pessoas com depressão geralmente sentem raiva, vergonha e irritação. Às vezes, essas emoções podem aparecer no corpo como dores ou náuseas. Esses sentimentos também podem levar ao choro.

Outras vezes, a depressão faz com que as pessoas se sintam emocionalmente 'entorpecidas'. É comum as pessoas sentirem que nunca têm energia. Em casos graves, uma pessoa pode não se importar se vive ou morre.

O que a depressão não é

Existem muitos mitos em torno da terapia. Embora seja importante saber o que é depressão, pode ser igualmente importante saber o que ela não é.

Um velho se senta em sua cama e olha para o chão.A depressão não é simples tristeza. A maioria das pessoas fica chateada quando a vida não segue seu caminho. Mas alguém com depressão pode se sentir tão mal que se esforça para realizar atividades cotidianas como comer ou tomar banho. Para ser considerada depressão, a tristeza deve ser um sentimento constante e duradouro.

A depressão não é um sinal de fraqueza. Embora a depressão possa minar a energia ou a motivação de uma pessoa, ter a condição não significa que a pessoa seja preguiçosa Na verdade, muitas pessoas com depressão fazem o dobro de esforço para simplesmente passar o dia.

A depressão não é para sempre. Pessoas com depressão podem se sentir desesperançadas em relação à recuperação, especialmente se já tiverem a doença por muito tempo. No entanto, a maioria das formas de depressão é muito tratável. Existem muitas terapias usadas para tratar os sintomas depressivos. Um profissional de saúde mental pode ajudá-lo a decidir qual tipo se adapta melhor às suas necessidades.

O que causa depressão

A depressão pode ser causada pelo corpo ou pelas circunstâncias. Às vezes, pode ser causado por uma mistura de ambos.

A maioria dos especialistas em saúde mental concorda que a química do cérebro desempenha um papel importante na depressão. O cérebro possui substâncias químicas chamadas dopamina e serotonina . Esses produtos químicos afetam nossa capacidade de sentir prazer e bem-estar. Se o cérebro não produzir esses produtos químicos em quantidade suficiente, ou se não os processar corretamente, pode ocorrer depressão.

Mas nenhuma pessoa é uma ilha. Assim como a química do cérebro pode afetar a vida, a vida pode causar mudanças no cérebro. Qualquer evento estressante ou traumático pode contribuir para a depressão. Os gatilhos comuns incluem divórcio, instabilidade financeira, doença crônica, isolamento social, bullying e violência doméstica.

A depressão não deve ser confundida com o processo típico de luto. O luto após a perda é normal e geralmente desaparece com o tempo. A tristeza ou culpa de alguém muitas vezes se limita a pensamentos sobre o falecido. Mas os sintomas da depressão tendem a ser persistentes e menos ligados a qualquer pensamento específico.

Subtipos de Depressão

O Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-V) lista oito tipos principais de depressão. Cada subtipo tem seus próprios critérios de gravidade, duração, mudanças de humor e comportamento. Os subtipos incluem:

  • Desregulação perturbadora do humor (DMDD) : Geralmente diagnosticado em crianças e adolescentes com idades entre 6 e 18 anos. Envolve acessos de raiva frequentes que não são apropriados para a idade ou situação da criança.
  • Depressão maior : O subtipo mais comum. Os sintomas são geralmente graves e afetam a vida diária.
  • Depressão persistente ou distimia : Um humor deprimido que dura mais de dois anos.
  • Disforia pré-menstrual : Os sintomas aparecem uma semana antes da menstruação e tornam-se mínimos após a menstruação.
  • Depressão induzida por substância / medicamento : Depressão que ocorre durante ou logo após a exposição a uma substância. Também pode ocorrer durante a retirada.
  • Depressão relacionada a outra condição médica : Depressão causada pelos efeitos fisiológicos de outra condição médica.
  • Outros transtornos depressivos especificados : Este diagnóstico se aplica quando alguém tem sintomas depressivos, mas não se qualifica para nenhum outro subtipo. Um médico especificará o motivo pelo qual a condição não atende aos critérios. A pessoa pode não ter sintomas suficientes ou o episódio depressivo pode ter sido muito breve.
  • Depressão não especificada : Este diagnóstico é usado quando os sintomas depressivos não atendem a todos os critérios para um tipo específico, mas o médico não especifica o motivo. Um médico pode usar essa distinção quando não tiver informações suficientes para fazer um diagnóstico específico (como em uma sala de emergência).

Os subtipos de depressão podem ser descritos com mais detalhes adicionando especificadores. Um subtipo depressivo pode ser caracterizado por:

  • Padrão sazonal : em que os episódios ocorrem em uma determinada época do ano
  • Início periparto : quando os sintomas ocorrem durante ou imediatamente após a gravidez
  • Angústia ansiosa : incluindo preocupação e inquietação
  • Catatonia : movimentos estranhos ou falta de movimento
  • Características mistas : como aumento de energia e auto-estima inflada
  • Características melancólicas : como perda de prazer, perda de peso e culpa excessiva
  • Características atípicas : como reatividade de humor, ganho de peso e hipersonia
  • Características psicóticas : como delírios e alucinações

Problemas psicológicos comórbidos

A depressão pode ocorrer por conta própria ou com outros problemas de saúde mental. Quando a depressão se apresenta juntamente com outro diagnóstico, as condições são chamadas de 'comórbidas'.

De todas as preocupações de saúde mental pediátrica, DMDD tem as taxas mais altas de comorbidade com outros diagnósticos de saúde mental. Muitas vezes se sobrepõe a um comportamento de oposição e desafio. A depressão maior pode co-ocorrer com problemas de abuso de substâncias, comportamento obsessivo-compulsivo e ataques de pânico. Aqueles com depressão persistente têm um risco maior de ansiedade e abuso de substâncias. A depressão induzida por substância / medicamento pode ser comórbida com paranóia, vício em jogos de azar e personalidade anti-social.

No caso de depressão relacionada a outra condição médica, os problemas de saúde são inerentemente parte do diagnóstico. No entanto, as pessoas com esse tipo de depressão não são necessariamente propensas a outros problemas de saúde mental. Indivíduos com problemas de saúde podem experimentar depressão não relacionada ao seu diagnóstico médico. Alguém pode ter vivido com depressão antes de desenvolver um problema de saúde.

Alguns problemas de saúde mental, como ansiedade, estão comumente associados à depressão. A comorbidade ansiedade / depressão está associada a uma recuperação mais lenta e maior incapacidade. A depressão também pode ser uma característica primária do transtorno de estresse bipolar, esquizofrenia e pós-traumático (TEPT). Sobreviventes de abuso na infância têm alta probabilidade de sofrer de depressão.

A depressão está associada a vários tipos de abuso de substância , especialmente álcool. As pessoas podem se automedicar para controlar os sintomas depressivos, como insônia. Outros indivíduos, especialmente adolescentes, podem usar substâncias como parte do comportamento de busca de sensação. Mesmo que as drogas ofereçam alívio de curto prazo, o abuso de substâncias pode causar danos sérios com o tempo. Algumas substâncias, como o álcool, podem até causar o agravamento dos sintomas da depressão.

Depressão em homens e mulheres

A depressão é diagnosticada com mais frequência em mulheres do que em homens. Alguns pesquisadores acham que isso ocorre porque os homens são menos propensos a procurar tratamento. Alguns homens acreditam que falar sobre seus sentimentos os faria parecer “fracos” ou “pouco masculinos”, por isso evitam a terapia. Os pesquisadores também acreditam que os homens são menos diagnosticados porque seus sintomas parecem diferentes.

Um jovem cansado está trabalhando até tarde em um projeto.

Homens com depressão têm maior probabilidade de mostrar raiva do que tristeza. Eles tendem a ter mais dificuldades para dormir e sintomas de fadiga do que as mulheres. Os homens muitas vezes enfrentam comportamentos escapistas, como bebedeiras ou casos sexuais.

Mulheres com depressão têm maior probabilidade de tentar o suicídio. Eles também são mais propensos a experimentar certas formas de depressão, como disforia pré-menstrual (TDPM). PMDD é quando alguém experimenta graves sintomas de depressão antes da menstruação. Os sintomas melhoram quando o período começa. Eles podem até desaparecer durante o resto do ciclo menstrual. (Homens transexuais podem apresentar TDPM, embora pesquisas sugiram que a terapia com testosterona reduz os sintomas depressivos.)

Depressão em Crianças

Cerca de 2% das crianças de 6 a 12 anos têm depressão. Essa taxa salta para cerca de 7% para os adolescentes. As estimativas dizem que até 60% dos jovens com depressão não estão recebendo tratamento.

Algumas crianças podem herdar anormalidades na química do cérebro de seus pais. Essas anormalidades podem tornar as crianças mais propensas a compartilhar a depressão dos pais. Se a depressão de um adulto afeta sua paternidade, a criança pode aprender certos comportamentos e atitudes. Eles podem desenvolver depressão em resposta ao estresse.

Depressão externa

A depressão não afeta apenas o indivíduo - também pode impactar os entes queridos dessa pessoa. Apoiar uma pessoa com depressão pode ser difícil. A pessoa pode não aceitar conforto, alegando que não merece amor. Os sintomas de letargia ou irritabilidade podem prejudicar ainda mais o relacionamento. Os entes queridos podem se sentir frustrados ou confusos quando seu apoio não 'cura' a depressão.

Um terapeuta pode ajudar seus entes queridos a aprender como apoiar melhor o indivíduo com depressão. Terapia individual pode ser um espaço seguro para os entes queridos resolverem em particular seus próprios sentimentos. Parceiros românticos podem considerar aconselhamento de casais . Pais e filhos podem tentar terapia familiar .

Conseguindo ajuda

A depressão é uma condição muito tratável. Se você deseja iniciar a terapia imediatamente, você pode encontre um terapeuta perto de você que se especializou em depressão. Lembre-se, você não precisa estar em uma crise para obter ajuda.

Se você ou um ente querido estão tendo pensamentos sobre suicídio , você sempre pode ligar para o 911 e ir para o pronto-socorro local. Você também pode ligar para a National Suicide Prevention Lifeline, que é 1-800-273-8255.

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