Silhueta de mulher sentada em um campo, com a cabeça entre as mãosA experiência de vergonha - um sentimento de ser indigno, mau ou errado - pode ser extremamente desconfortável. A vergonha tem o potencial de mudar a maneira como nos vemos e pode nos levar a uma vida social, profissional e dificuldades sexuais .

A palavra 'vergonha' significa coisas diferentes para pessoas diferentes, embora vergonha seja diferente de culpa e embaraço . A culpa geralmente é entendida como envolvendo sentimentos negativos sobre um ato cometido, enquanto o constrangimento lida com uma reação social. A vergonha, por outro lado, envolve sentimentos negativos sobre si mesma e, embora uma pessoa possa ser envergonhada pelos colegas ou pela sociedade em geral, a vergonha também pode ser vivida secretamente.

Vergonha não resolvida pode levar a sentimentos de depressão , ansiedade e baixo auto estima . A vergonha também pode ser um sintoma de alguns diagnósticos de saúde mental, como dismorfia corporal, ou o produto de uma experiência traumática, como estupro ou agressão sexual.

Viver com vergonha, independentemente da fonte da vergonha, pode ser uma experiência solitária e desmoralizante. A terapia pode ajudar abordando a causa subjacente. Quando a vergonha é devida a um delito passado, o terapeuta certo pode ajudar a pessoa a fazer as pazes ou seguir em frente.

Vergonha: uma emoção universal

A maioria das pesquisas sugere que pessoas de todas as culturas, ambientes e regiões geográficas sentem vergonha. Pesquisas sobre expressões faciais até sugerem que expressões associadas à vergonha e culpa são amplamente reconhecidas, mesmo entre pessoas que veem imagens de pessoas de culturas muito diferentes.

Fatores culturais desempenham um papel importante em como uma pessoa sente vergonha e quais experiências podem induzir vergonha. Por exemplo, em culturas coletivistas, uma pessoa pode sentir vergonha devido às ações de outra pessoa. Um estudo de 1998 descobriu que, em comparação com estudantes universitários americanos, estudantes universitários chineses experimentaram níveis mais altos de vergonha quando um irmão foi pego trapaceando.

Em muitas culturas, a vergonha pública é usada como uma forma de controlar ou punir o comportamento. O medo de envergonhar a si mesmo ou a sua família pode ter um papel na decisão das pessoas de obedecer à lei, tratar os outros de forma justa ou trabalhar duro. Mais recentemente, a vergonha pública mudou para a Internet. As empresas podem enfrentar um ataque de comentários negativos em resposta a comentários políticos ou religiosos. Em 2015, um dentista recebeu milhares de críticas negativas, ameaças e comentários hostis em suas redes sociais depois de matar um leão amado.

A pesquisa mostra consistentemente que a vergonha pode ter efeitos catastróficos na saúde mental e no comportamento. Sentimentos de vergonha têm sido associados a ações e gestos suicidas. A vergonha também pode dissuadir as pessoas de procurar tratamento para problemas de saúde mental ou dificultar o pedido de desculpas por atos errados.

De onde vem a vergonha?

A experiência da vergonha pode ser profundamente desagradável. As pessoas que sentem vergonha são atingidas pela crença esmagadora de que elas - ao contrário de suas ações ou sentimentos - são más. Em algumas pessoas, isso pode inspirar uma mudança de comportamento. Em outros, a vergonha pode ser paralisante.

A vergonha tem muitas fontes. Às vezes, uma pessoa é atormentada por sentimentos de vergonha sem uma causa clara. Isso é mais comum entre pessoas com diagnóstico de saúde mental. Alguns estudos relacionaram condições como depressão ou ansiedade social à vergonha. Porque as condições de saúde mental permanecem estigmatizado , uma pessoa que sente vergonha devido a um problema de saúde mental pode ficar continuamente mais envergonhada de si mesma e de sua condição, exacerbando os sintomas e dificultando a procura de ajuda.

Algumas outras causas comuns de vergonha incluem:

  • Normas culturais. Muitas culturas estigmatizam certas interações sexuais, como sexo homossexual ou sexo entre pessoas solteiras. As pessoas que transgridem essas normas culturais podem sentir vergonha. Nas culturas coletivistas, algumas pessoas sentem vergonha quando entes queridos violam as normas culturais ou morais.
  • Problemas de auto-estima. Pessoas com baixa auto-estima podem lutar contra sentimentos de vergonha, mesmo quando não conseguem apontar para uma fonte específica de vergonha.
  • Condicionamento religioso. Muitas religiões exortam as pessoas a sentir vergonha por violar as prescrições religiosas. Alguns usam a vergonha para “inspirar” as pessoas a fazerem melhor.
  • Trauma e abuso. Pessoas que experimentam trauma e Abuso freqüentemente experimentam vergonha. O abuso sexual na infância é uma causa comum de vergonha na idade adulta, especialmente entre adultos que se sentem envergonhados com suas experiências de abuso. Algumas famílias abusivas envergonham membros que estabelecem limites claros ou que chamam o abuso do que realmente é. Manipulação - tentar convencer alguém de que suas percepções estão erradas - pode causar vergonha.

Pesquisas sobre demência frontotemporal, que faz com que as pessoas se envolvam em comportamentos socialmente inadequados, oferecem alguns insights sobre as origens cerebrais da vergonha. O cíngulo anterior pré-genual direito está danificado nesta forma de demência. Outros estudos também sugerem que essa região do cérebro desempenha um papel no constrangimento. Portanto, é possível que esta região do cérebro de alguma forma desempenhe um papel nos sentimentos de vergonha.

Sentindo vergonha

Embora os termos “vergonha” e “culpa” sejam às vezes usados ​​alternadamente, a maioria das pesquisas sobre essas emoções descobriu que são experiências distintas. Um estudo, por exemplo, descobriu que as experiências de culpa e vergonha diferiam em várias dimensões, incluindo autoconsciência, autocontrole, inferioridade, expectativa de punição e o sentimento de alienação de uma pessoa em relação aos outros.

Embora a sabedoria popular sugira que a vergonha é mais provável de acontecer com transgressões públicas, um estudo de 1996 enfraquece essa afirmação. Os pesquisadores pediram a 182 estudantes universitários que descrevessem experiências de culpa, vergonha e constrangimento. Eles descobriram que a vergonha não era mais comum em contextos públicos do que a culpa. Além disso, os alunos freqüentemente relataram sentir vergonha e culpa quando estavam sozinhos.

A vergonha pode durar um breve período ou pode ser uma experiência central do self. Para algumas pessoas, os sentimentos de vergonha podem começar na infância e continuar na idade adulta. Essas pessoas podem ter consciência de tais sentimentos. Outros podem não estar cientes de sua vergonha e escondê-la sob comportamentos como vício , raiva , ou narcisismo . Algumas pessoas respondem à vergonha se envolvendo em auto-mutilação .

Viver com vergonha pode ser doloroso e difícil, pois pode impedir as pessoas de atender às necessidades essenciais, como a manutenção da auto-estima, esperança no futuro, amizade e intimidade, produtividade e amor.

Estudos sobre a vergonha constatam que essa emoção pode desempenhar um papel na suicídio . Pessoas que se sentem culpadas podem ter a capacidade de agir para superar sua culpa. O constrangimento, da mesma forma, costuma ser um estado transitório. Mas a vergonha afeta fundamentalmente o senso de identidade de uma pessoa, potencialmente desencadeando ou piorando pensamentos suicidas.

Pesquisa publicada em 2017 descobriu que os estudantes universitários veem a vergonha como um fator de risco para o suicídio. Mais de 1.000 estudantes universitários leram uma vinheta em que uma pessoa sentiu vergonha ou culpa por uma experiência traumática. Os alunos que leram a vinheta da vergonha eram mais propensos a vincular o trauma retratado a pensamentos suicidas.

O que é vergonhoso?

Envergonhar-se é uma tentativa de fazer outra pessoa se sentir envergonhada. A vergonha visa quem uma pessoa é, não o que ela faz. Dizer a uma criança que ela é má é um ato de vergonha. A vergonha às vezes também apela às normas religiosas ou sociais. Revelar publicamente os crimes de uma pessoa é geralmente uma tentativa de envergonhá-la.

Culpar, ao contrário, concentra-se em um único ato. Um pai que tenta culpar seu filho pode dar um sermão na criança sobre o quão magoada ela está com a vida de uma criança.

Referências:

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